Hughes H4 Hercules, el hidroavión más grande construido

El hidroavión Hughes H4 Hercules, de ocho motores y un peso de 193 toneladas, conocido también como (Spruce Goose), medía 66.65m de longitud y tenía 97,51m de envergadura, más que cualquier otro avión que se haya construido jamás.

El 2 de Noviembre de 1947, Howard Hughes consiguió elevarlo hasta los 21,3m en un vuelo de prueba de 914m desde el puerto de Long Beach (California, EE.UU.) pero nunca volvió a volar.



El hidroavion fue en efecto un encargo del Ejercito para conseguir un aparato que fuese capaz de transportas tropas y carga rapidamente a traves del oceano, sorteando los u-boat alemanes. Los requerimientos base fueron: capacidad para llevar a unos 800 soldados con su equipo o 2 tanques pesados y tambien ser de construccion sencilla y rapida, con materias primas baratas y abudantes.
Howard Hughes acepto el reto y se puso manos a la obra, pero en efecto, la complejidad del objetivo y la propia ambicion en el diseño por parte de Howard Hughes, acabaron por demorar en exceso el proyecto, de manera que el desenlace de la guerra acabo por dejarlo inservible. Y es que una vez esta acabó, ya no tenia razon de ser una mole tan masiva como el H-4.Como se puede apreciar el H-4, a falta de potencia en los motores, buscaba la sustentacion a traves de una envergadura impresionante, aunque luego en realidad no era tan largo. El Mriya (del que hemos hablado mas arriba) es mucho mas largo, pero aun asi tiene casi 10m menos de envergadura. Y eso que el angelito ucraniano no se queda corto precisamente...y es que una envergadura que casi llega a 100m es algo sencillamente impresionante.
Como ya ha comentado elas, el H-4 se convirtio en una especie de obsesion personal de HH. Una vez el proyecto se canceló, se encabezono en que podia volar, cosa que hizo un 2/nov/1947, durante apenas 1 milla y a una altura maxima de unos 20m.

Howard Hughes conservo el aparato en condiciones de uso hasta su muerte (en 1976), e incluso cambio los motores y albergo la esperanza de hacerlo plenamente operativo, pero por unas u otras razones, no lo consiguio. Al menos queda el consuelo de haberse conservado hasta hoy, algo muy dudoso si no hubiese sido una iniciativa suya.Se han hecho diversos estudios, algunos muy recientes, que han demostrado que el H-4 tenia una configuracion de motores insuficiente. En la practica habria sido un avion peligroso y dificilmente operativo en situaciones adversas dado que la reserva de potencia era muy escasa.

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