La flota del tesoro de Zheng He, los dragones del mar

Mucho tiempo antes de que Magallanes, Vasco de Gama o Cristóbal Colón asombraran al mundo con sus descubrimientos y exploraciones navales existió una época en que China fué una de las naciones más ricas y avanzadas del mundo capaz de desarrollar una de las flotas comerciales más importantes y eficientes del mundo …
Allá por el año 1400, el emperador Yongle de la dinastía Ming, consciente de que más del 90% del comercio internacional viaja por vía marítima, mandó construir la flota armada comercial más grande que jamás se hubiera visto, más de 300 barcos, algunos de más de 100 metros de eslora y 50 de ancho … la Flota del Tesoro …

Para este fin, se construyeron unos gigantescos astilleros en la rivera del rio Yangtze, a las afueras de Nanjing, y que curiosamente todavía se conservan …
Una impresionante flota que se hacía a la mar con casi 30.000 almas y encabezada por la más grande de las naves construida y conocida en aquellos tiempos, el - Bao suchuan - o - barco del tesoro - , un majestuoso y lujoso buque fabricado en maderas de Teca y Caoba que poseía 9 nueve mástiles, midiendo entre 144 y 161 metros de largo y entre 48 y 50 metros de ancho … cinco veces más amplias que las carabelas de Colón … (pincha en la imagen para agrandar) ...


Zheng He fue el hombre elegido por el Emperador para comandar - la Flota del Tesoro - , militar, marino y explorador , realizo un total de siete 7 viajes en los que viajó hasta la India, Persia, Arabia, Mozambique, Sumatra y Java entre otros …


Unos viajes que no estaban enfocados en conquistar territorio, tampoco distribuían bases navales o intentaban imponer su religión, en lugar de eso establecían relaciones diplomáticas favorables y sólo actuaron militarmente cuando se enfrentaron a gobiernos hostiles … pese a la majestuosidad de la empresa y hazaña, esta no produjo importantes beneficios económicos, científicos o sociales como para sustentar sus altos costes … un hecho que unido a los crecientes problemas económicos y políticos de la época, como fué el declive de la dinastía Ming, supusieron el fin de la inmensa flota …
Mucho se ha especulado sobre qué habría sucedido si China hubiera mantenido estas expediciones navales, pero la realidad es que finalizaron de forma precipitada, lo que sin duda se convirtió en una oportunidad perdida propiciando así la expansión marítima de Portugal, Holanda y España …
En cualquier caso, Zheng He es y será recordado como uno de los más eficientes Almirantes jamás conocidos por la história …


... Según cuenta una leyenda oriental … Un emperador chino proporcionó unos gigantescos barcos a un hombre para que explorase el mundo y regresara a China con los inventos y grandezas encontradas para así mejorar su imperio …

Cuando el marinero regresó de su viaje volvió desilusionado y contó al Emperador:
Mi señor, los mayores descubrimientos ya los hemos realizado nosotros, … no hay nada fuera de China que pueda mejorar lo que ya tenemos ...

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