Los Peligros de la Radiacion Cosmica en el espacio, efectos en las misiones espaciales

Olvidate del riesgo de que estallen los cohetes .. o de ser golpeado por un trozo de la abundante basura espacial ... La radiación puede ser el mayor problema para la exploración humana más allá de la órbita baja de la Tierra y podría obstaculizar las proximas misiónes recientemente propuestas a la órbita de Marte ...
Un reciente informe publicado por la NASA sobre las actividades de vuelo espacial humano sugiere que enviar astronautas a las lunas de Marte, Fobos o Deimos, contarían con la seria amenaza de la radiación espacial en forma de rayos cósmicos … unas partículas que podrían mantener a los astronautas confinados mucho más cerca de casa.
Los rayos son en realidad protones acelerados y núcleos atómicos pesados que se mueven por todo nuestro Sistema Solar y en todas direcciones ... Capaces de dañar las moléculas de ADN cuando atraviesan la membrana de células vivas, ocasionando importantes daños metabólicos capaces de producir cancer



Todos los que vivimos en la Tierra estamos protegidos por la atmósfera y por el campo magnético de nuestro planeta (magnetosféra), el cual también proporciona cierta protección a los astronautas que orbitan cerca de la tierra, como en la Estación Espacial Internacional ... Las misiones lunares son lo bastante cortas como para mantener bajo el riesgo de radiación, y la propia Luna bloquea casi la mitad de las partículas que inciden sobre ella ... Las tripulaciones de largos viajes, más allá de lo órbita cercana a la Tierra no tendrían tal protección ...

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Un escudo de aluminio o plástico relativamente ligero puede bloquear partículas cargadas procedentes del Sol, pero se necesitarían unos escudos muy gruesos y pesados para detener los poderosos rayos cósmicos de alta energía … además, “El escudo no es una solución al problema del riesgo”, dice Frank Cucinotta, científico jefe de los estudios de radiación en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas.


Las tecnologías alternativas – que generarían burbujas de plasma a modo de escudo protector podrían proteger la nave sin añadir mucho peso, pero todavía se encuentran en una etapa inicial de desarrollo ...
Entonces ..., ¿Cómo de peligroso sería un viaje a la órbita de Marte? Las estimaciones de cuánta dosis de radiación espacial incrementa el riesgo de cáncer están repletas de dudas e incertidumbres, … Pero los cálculos de Cucinotta y sus colegas científicos sugieren que el viaje no encajaría con las reglas actuales de la NASA, las cuales tienen como objetivo mantener el riesgo de cáncer fatal en la vida de un astronauta procedente de la radiación espacial por debajo del 3 % por ciento.
Para los viajes fuera del campo magnético de la Tierra, los astronautas alcanzarían ese límite en menos de 200 días en una nave con paredes de aluminio de casi 4 centímetros de grosor, según las estimaciones estudiadas en el peor de los casos ...

Se estima que una futura misión de ida y vuelta a una luna marciana llevaría casi cuatro veces ese tiempo, con una duración de 750 días ... Dado que tales viajes exponen a los astronautas a más radiación de lo que actualmente está permitido, se ha abierto un nuevo frente de riesgo en las misiones ... Steven Lindsey, director de la oficina de astronautas de la NASA, cree que la mayor parte de los astronautas probablemente aceptarían el riesgo ... “Depende de la persona”, dice .... “Tengo miembros de la tripulación que volarán en cualquier cosa” ...



Vía newscientist

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