Como Funciona el Motor de Plasma VASIMR, el mas poderoso del Mundo

La incipiente tecnología aeroespacial cada vez nos sorprende más con la superación de los nuevos retos, … uno de sus últimos logros ha sido el desarrollo y prueba exitosa del motor de Plasma, una nueva y necesaria tecnología de propulsión que permitirá a las nuevas naves espaciales viajar 30 veces más rápido que si lo hicieran propulsadas con un motor cohete convencional …
Este gran avance ha sido desarrollado por la empresa de cohetes Ad Astra, que recientemente ha finalizado la construcción y pruebas del VASMIR - VASIMR (Motor de Magnetoplasma de Impulso Específico Variable) … el motor de plasma más poderoso del mundo …

El motor de plasma VX-200, ideado por el físico y astronauta costarricense Franklin Chang Díaz ha superado con exito la última prueba de funcionamiento en la Tierra, alcanzando la máxima potencia prevista de 200 kilovatios en una gran cámara de vacío que simula las condiciones del espacio exterior... Superadas todas las pruebas en laboratorio, el paso siguiente será construir el motor que partirá rumbo al espacio y que será probado en la Estación Espacial Internacional ISS en 2013, esperando desarrollar allí entre 10 y 20 Megavátios de potencia, ... suficiente para viajar a Marte en unos 39 días en vez de los 6 meses que se tardaría en llegar con los motores actuales ...

Y, ... Como funciona un motor de Plasma? … pues aunque se trate de una nueva tecnología, funciona de manera similar a la de un cohete químico tradicional, aunque en lugar de combustible, se utiliza el Plasma, el cuarto estado de la materia ... En una primera fase del motor, que funciona a 30 kilovatios, se obtiene el plasma, al calentar gas argón con una antena de radiofrecuencia formando una sopa de iones a más de 50.000° Celsius …



El volátil Plasma se mantiene estable gracias un potentísimo campo magnético creado en el Magneto Superconductor, recipiente y autentico corazón del motor …
en una segunda fase que trabaja a 170 kilovatios se acelera ese plasma con ayuda de otra antena para lograr la propulsión deseada del motor …

Las ventajas de la ionización de partículas (y no combustión como ocurre ahora con los motores clásicos) son enormes, no solo por la enorme potencia y velocidades que proporciona, también por su menor peso (se necesitaría una cantidad de combustible seis veces menor ), es una tecnología mucho más limpia en la que no se vierten residuos químicos al exterior del vehículo espacial y el riesgo de explosión es casi nulo …
A la espera de un próximo desarrollo del escudo protector contra las radiaciones cósmicas …, el sueño de una Nave que permita viajes rápidos y eficientes por el universo tipo StarTrek, es cuestión de tiempo, pero está cada vez más cerca ...

Así funciona el eficiente motor VASIMR a plena potencia, …su pequeña versión de 201KW …


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