La Lluvia de Estrellas Fugaces Geminidas, como Observar los Meteoros de Diciembre

Las Gemínidas, al igual que las conocidas como Leónidas, Perséidas o lágrimas de San Lorenzo son uno de los fenómenos más sorprendentes de nuestra esfera celeste …

Las gemínidas son una lluvia de meteoros de actividad alta, considerada la más importante del año ... Su período de actividad se extiende entre el 7 y el 17 de diciembre y su máximo tiene lugar en la madrugada del 14 de dicho mes, con THZ 120, lo que la convierte en la lluvia de mayor actividad del año junto a las Cuadrántidas ...

Son estrellas fugaces, meteoros de velocidad moderada que radian de la constelación de Géminis, aunque su declinación (+33º) la convierte en una lluvia de meteoros septentrional, su ascensión recta permite su visibilidad desde antes incluso de la medianoche ...

Se trata de una lluvia de estrellas bastante importante ya que las fugaces visibles destacan por la variedad del colorido de sus trazos y se estima que puedan ser visibles unos 100 meteoros por hora.
Las Gemínidas están originadas por el asteroide 3200 Phaeton, que muchos astrónomos sospechan que es el núcleo de un cometa extinto ...



En el siguiente listado se presentan cronológicamente los diferentes acontecimientos estelares de lluvias de meteoros más destacadas que se dan a lo largo del año … así es el planeamiento y resumen para observar el cielo …
EN ABRIL
Después de la medianoche del 21 de abril (madrugada del 22) … Las Lyridas son breves, sutiles y brillantes … Impactan en la atmósfera terrestre a 48 Km/s. y es común que dejen rastros luminosos muy persistentes, de varios segundos de duración … su Cometa relacionado es C/Thatcher
EN MAYO
Después de la medianoche del 5 de mayo (madrugada del 6) Eta Acuáridas … su Cometa relacionado es 1P/Halley

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EN JUNIO
Después de medianoche del 15 de junio (madrugada del 16) Lyridas de junio, escasas, Sólo 10 meteoros por hora en el pico de actividad.
EN JULIO
Después de medianoche del 28 de julio (madrugada del 29) Delta Acuáridas de aproximadamente 20 meteoros por hora. Regularmente son brillantes, amarillos, a una velocidad de 41 Km/s … Tambien, y después de la medianoche del 29 de julio (madrugada del 30) Lluvia de estrellas Alfa-capricórnidas (CAP) Son escasas –a 15 por hora en el pico de actividad- pero pueden producir bólidos impresionantes … es común que algunas presenten un color amarillo intenso. Se desplazan lentamente, a 24 Km/s.
EN AGOSTO
Después de medianoche del 12 de agosto (madrugada del 13) Perséidas, que ofrecen hasta 60 meteoros por hora, de color azul-verdoso. Esta lluvia es muy confiable, se caracteriza por su constancia ... su Cometa relacionado es 109P / Swift-Tuttle.
EN OCTUBRE
Después de medianoche del 8 de octubre (madrugada del 9) Las Dracónidas … son escasas, con sólo 10 meteoros por hora antes de la salida de la Luna su Cometa relacionado es 21P/ Giacobinni-Zinner … además, después de la medianoche del 21 de octubre (madrugada del 22) Oriónidas, en su hora de máxima actividad, ofrecen más de 20 meteoros por hora de colores verdes y amarillos. Son muy veloces, cruzando el cielo a 67 Km/s. Ocasionalmente produce bólidos sobresalientes. Su Cometa relacionado es 1P/ Halley
EN NOVIEMBRE
Después de medianoche del 17 de noviembre (madrugada del 18) Leónidas … aunque tienen un retorno glorioso cada 33 años (2001 la última vez) es una lluvia modesta, con 15 a 20 meteoros por hora en el pico de máxima actividad … su Cometa relacionado es 55P/ Tempel-Tuttle …
EN DICIEMBRE, las mencionadas Gemínidas

Para llevar a cabo una completa e interesante observacion es recomendable situarse en un área de cielos muy oscuros, lejos de luces artificiales parásitas. ... muy importante en esta época del año es ir bien abrigado (usando un saco de dormir si es necesario) y llevar bebida caliente y alguna silla o tumbona abatible que nos permita permanecer cómodamente en posición prácticamente horizontal si pretendemos permanecer varias horas observando la lluvia de meteoros ...

Diagrama orbital del asteroide Phaeton: http://neo.jpl.nasa.gov/cgi-bin/db?name=Phaethon&group=all&search=Search
Posición del punto radiante durante el mes de Diciembre: http://www.imo.net/image/view/72
Imágenes de meteoros Gemínidas en años anteriores:http://www.spaceweather.com/meteors/gallery_13dec04.htm

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