Cuando podremos viajar a las estrellas? …

¿Cuándo será capaz la humanidad de lanzar una misión interestelar? … Esta es una pregunta que para muchos astrónomos cada vez adquiere más importancia debido al ritmo en que se descubren exoplanetas

 Muchos creen que es sólo cuestión de tiempo que encontremos un análogo de la Tierra, Y cuando detectemos un lugar con el potencial de albergar vida como la nuestra, existirá un gran debate sobre la posibilidad de visitarlo … pero, ¿podríamos hacerlo? …
El gran problema, por supuesto, es la distancia, una circunstancia a la que ahora se une otro inconveniente … la energía necesaria para realizar el viaje interestelar … hoy día y según una nueva estimación de la cantidad de energía necesaria para visitar las estrellas, no llegaríamos a tener la suficiente capacidad para llevar a cabo este viaje hasta, por lo menos, dos siglos … allá por el año 2200 …

En el pasado, los científicos han estudiado varios factores que limitan nuestra capacidad para atravesar los años luz requeridos. Uno es la velocidad necesaria para viajar tan lejos y otro es el coste de tal viaje …
Observando el ritmo al que crecen nuestra velocidad máxima y nuestra capacidad financiera, y extrapolándolo al futuro, es posible predecir cuándo podrían ser posibles tales misiones ... La deprimente respuesta de cada estudio hasta el momento es que el viaje interestelar está a siglos de distancia …

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Hoy, Marc Millis, antiguo director del Proyecto de Avances en la Física de Propulsión de la NASA y fundador de la Fundación Tau Zero, trata de averiguar cual sería el coste de energía para las misiones interestelares ... Observando el ritmo al que la humanidad incrementa su energía disponible y extrapolándolo al futuro, Millis es capaz de estimar cuándo tendremos suficiente para llegar a las estrellas


Para hacer esta extrapolación, Millis observó la cantidad de energía que los Estados Unidos han usado para hacer despegar la lanzadera a lo largo de los últimos 30 años, como una fracción de la energía total disponible en el país. Asume que estará disponible una fracción similar para el vuelo interestelar en el futuro. Luego pasa a calcular cuánta energía consumirán dos tipos distintos de misión ...

Un cálculo estimatorio y actual, pero que sin duda hace pensar … en lo que respecta a un futuro cercano, estamos atrapados …

Pero Millis coloca otra restricción a la misión. No sólo debe acelerar hacia su destino, sino que debe frenar cuando llegue allí (aunque por qué esto no es un requisito para una nave-colonia, no queda claro) ... Esto cambia los números significativamente. Millis estima que la sonda requeriría 1019 julios ...

El paso final es determinar cuándo tendrá la humanidad disponible este tipo de energía para estas misiones. Extrapolando, Millis calcula que la energía requerido no estará disponible hasta al menos el año 2196. “Este estudio encontró que la primera misión interestelar no parece ser posible hasta dentro de 200 años”, comenta ...

vía : technologyreview

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